Freedom Seekers to start a Spanish language meeting

Tuesday, June 17, 2014
Ron Hutchins, left, and Hector Alcantar are recovery leaders in Freedom Seekers, a group whose goal is to help people overcome addictions through building community by following the Christian commandment to love others. The group is planning to hold a Spanish-language meeting in July, led by Alcantar. Kathryn Lucariello / Carroll County News --- Ron Hutchins, izquierda, y Héctor Alcantar son l'deres de recuperaci--n en buscadores de la libertad, un grupo cuyo objetivo es ayudar a las personas a superar las adicciones a través de construcci--n de la comunidad, siguiendo el mandamiento cristiano de amar a otros. El grupo tiene previsto celebrar una reuni--n en español en julio, liderado por Alcantar. Noticias Kathryn Lucariello / Condado de Carroll

(Ed. Nota: Una traducci--n en español sigue esta historia.)

BERRYVILLE -- "It's not a drug or alcohol problem; it's a heart condition," says Freedom Seekers organizer Ron Hutchins, speaking of addiction.

And because it's a heart condition, Freedom Seekers seeks to help people overcome any addiction or personal struggle with love, non-judgment and acceptance to all people from all walks of life. And although it is Christ-centered, it is not exclusive to Christians.

"We just love people," Hutchins said. "It's about loving them into recovery."

An open support group meets every Saturday, and they are planning to start a Spanish-speaking group on Friday nights in July. That group will be led by Hector Alcantar, who, with his wife, Wendy, is also a leader in the organization, along with another couple, Dris and Stephanie McGuire, who have a rap band, "Once Lost."

Freedom Seekers was started nine years ago in Blue Eye, Mo., by Hutchins and his wife, Kim. A former drug and alcohol addict himself for 20 years, he hit "rock bottom," and it was through Promise Keepers, a men's Christian organization, that Hutchins began to turn his life around. Then he wanted to help others.

Hutchins said that out of an addiction recovery ministry, he saw a need to help the homeless and those coming from the Corrections system.

"We got the first house a year later," he said. "We started with a church and then became independent."

The residential facility housed up to 30 men, and there was also a women's house. The facility had transportation services, individual counseling, recovery counseling and provided food and clothing.

Six months ago, Hutchins said, they closed the residences in Blue Eye after realizing they wanted to focus on Berryville.

"We felt God was leading us to Berryville," he said.

After several years as a chef, and his final three years in sales, he said he and his wife "stepped out in faith" three years ago to do this ministry full time. The group has been awarded small grants. All funds and accounting go through the Harvest Assembly of God in Oak Grove, although Freedom Seekers is separate from that church.

"It's a community thing. It's not about a specific church," Hutchins said. In fact, everyone is welcome, including atheists, he said.

"We've had all kinds of people here," he said. "We don't judge."

If people make a decision to follow the teachings of Jesus about loving their fellow human beings while recovering and healing their lives, it's because they have been loved into doing so, not brow-beaten, he said.

Alcantar said he is a product of this program.

"Eight months ago, I had been addicted to drugs, alcohol, everything, for 30 years. I've been clean for almost six months now."

Originally from Southern California, Alcantar said there was no program for recovery like this in his Hispanic community. He moved here 10 years ago to be near his sister, who lives in Springdale.

"One of the reasons I'm still here is because they treated me like they'd known me for a thousand years," Alcantar said. "Like a friend or a family member -- that's why I'm still here."

He also said the problem of addiction will only increase because of a growing gang problem in this area.

How can Freedom Seekers help with that? Same answer as for anyone struggling, whether gang-related or not:

"We're going to love them, not judge them," Hutchins said. "The answer is prevention and recovery."

Alcantar said there is a big demand and need from the local Hispanic community for a group in Spanish.

"This building won't be big enough because of how many people are waiting to join this," he said.

Hutchins agreed the existing group is almost too large for the building now.

"We have a core group of 30 to 40 people," he said, "and we're already outgrowing the building."

The program is not just for those addicted to illegal drugs and alcohol, Hutchins said ("The prescription pill problem is overcoming the illegal drug problem -- it's worse than meth."). It's for any addiction or human struggle, including prescription drugs, codependency, pornography, anger problems and broken families.

"There isn't a one of us that doesn't have some kind of hurt, hangup or habit," he added.

Freedom Seekers has a jail ministry and networks with other local churches, organizations and employers, like Tyson's, working on helping people recover. The group wants to open residential recovery houses in Berryville and expand its efforts.

Support group meetings are held at 6 p.m. every Saturday at the building at 407 Nelson St. in Berryville, across the street from H&R Block. Meetings start with a free dinner at 6 p.m. and the meeting at 7. Music, sharing testimonies, special speakers and praise and worship are all part of what takes place. Individual counseling is also available. Everything is free.

In order to help fund the organization's work, including the new Spanish language group, Freedom Seekers will hold a "Summer Bash 2014" this Saturday, June 21, starting with a huge yard sale at 6 a.m., featuring clothing, furniture, toys and more.

"My son will be selling his special Spiderman collection, and my daughter her Furby collection," Alcantar said. "All proceeds will go to Freedom Seekers."

There will be a raffle at 3 p.m., games for kids, barbecue (Alcantar, who runs a catering service, will prepare the food) and other family fun.

Entertainment will start at noon, with music by Garland Salutee'Me Young and performances at 6 p.m. by Once Lost and Josh Smith of Urbanmissionary.

Hutchins said those who might like to set up a booth to sell items can contact him at 417-527-3216 or Alcantar at 479-301-4602.


Buscadores de la libertad de iniciar una reuni--n en español

Por Kathryn Lucariello

CCNhi@cox-internet.com

Berryville - "No es un problema de drogas o alcohol, es una enfermedad del coraz--n", dice Freedom Solicitantes organizador Ron Hutchins, habla de la adicci--n.

Y debido a que es una enfermedad del coraz--n, buscadores de la libertad busca ayudar a las personas a superar cualquier adicci--n o lucha personal con el amor, no el juicio y la aceptaci--n de todas las personas de todos los ámbitos de la vida. Y aunque es cristocéntrica, no es exclusivo de los cristianos.

"Nos encanta la gente", dijo Hutchins. "Se trata de amarlos en la recuperaci--n."

Un grupo de apoyo abierto reúne todos los sábados, y están planeando comenzar un grupo de habla española en el viernes por la noche en julio. Ese grupo será dirigido por Héctor Alcantar, quien, junto a su esposa, Wendy, es también l'der en la organizaci--n, junto con otra pareja, Dris y Stephanie McGuire, que tienen una banda de rap, "una vez que Lost."

Buscadores de la libertad se inici-- hace nueve años en Blue Eye, Missouri, por Hutchins y su esposa, Kim. Un ex adicto a las drogas y el alcohol a s' mismo durante 20 años, bate-- para "tocar fondo", y fue a través de Promise Keepers, organizaci--n cristiana de los hombres, de que Hutchins comenz-- a cambiar su vida. Entonces él quer'a ayudar a los demás.

Hutchins, dijo que de un ministerio de recuperaci--n de la adicci--n, se vio la necesidad de ayudar a las personas sin hogar y los que vienen del sistema de correcciones.

"Tenemos la primera casa un año después", dijo. "Comenzamos con una iglesia y luego se convirti-- en independiente."

El centro residencial ubicado a 30 hombres, y hab'a también la casa de la mujer. La instalaci--n contaba con los servicios de transporte, consejer'a individual, consejer'a recuperaci--n y proporcionado alimentos y ropa.

Hace seis meses, dijo Hutchins, cerraron las residencias en Blue Eye tras darse cuenta de que quer'an centrarse en Berryville.

"Sentimos que Dios nos estaba guiando a Berryville," dijo.

Después de varios años como chef, y sus últimos tres años en las ventas, dijo que él y su esposa "sali-- en la fe" hace tres años para hacer este ministerio a tiempo completo. El grupo ha sido galardonado con pequeñas donaciones. Todos los fondos y la contabilidad pasan por la Asamblea de la cosecha de Dios en Oak Grove, a pesar de los solicitantes de la libertad es separada de la iglesia.

"Es una cosa de la comunidad. No se trata de una iglesia espec'fica", dijo Hutchins. De hecho, todo el mundo es bienvenido, incluyendo ateos, dijo.

"Hemos tenido todo tipo de gente aqu'", dijo. "Nosotros no juzgamos."

Si las personas toman la decisi--n de seguir las enseñanzas de Jesús sobre el amor a los demás seres humanos, mientras que la recuperaci--n y la curaci--n de sus vidas, es porque han sido amados en hacerlo, no golpeado-brow, dijo.

Alcantar dijo que es un producto de este programa.

"Hace ocho meses, que hab'a sido adicto a las drogas, el alcohol, todo lo que, desde hace 30 años. He estado limpia durante casi seis meses."

Originario de California del Sur, Alcantar dijo que no hab'a ningún programa para la recuperaci--n de este tipo en su comunidad hispana. Se mud-- aqu' hace 10 años para estar cerca de su hermana, que vive en Springdale.

"Una de las razones por las que sigo aqu' es porque me trataron como si me conociera desde hace mil años", dijo Alcantar. "Al igual que un amigo o un miembro de la familia - es por eso que todav'a estoy aqu'."

También dijo que el problema de la adicci--n s--lo aumentará debido a un creciente problema de pandillas en esta área.

¿C--mo pueden los buscadores de la libertad ayudarme con eso? La misma respuesta que para cualquier persona que lucha, ya sea relacionado con pandillas o no:

"Vamos a amarlos, no juzgarlos", dijo Hutchins. "La respuesta es la prevenci--n y la recuperaci--n."

Alcantar dijo que hay una gran demanda y necesidad de la comunidad hispana local para un grupo de españoles.

"Este edificio no va a ser lo suficientemente grande debido a la cantidad de personas esperando para unirse a esta", dijo.

Hutchins acord-- el grupo existente es casi demasiado grande para el edificio ahora.

"Tenemos un grupo de 30 a 40 personas", dijo, "y ya estamos superando el edificio."

El programa no es s--lo para los adictos a las drogas ilegales y el alcohol, dijo Hutchins ("El problema p'ldora de la prescripci--n es la superaci--n del problema de las drogas ilegales - es peor que la metanfetamina."). Es para cualquier adicci--n o la lucha humana, incluidos los medicamentos con receta, la codependencia, la pornograf'a, problemas de ira y familias rotas.

"No hay un uno de nosotros que no tiene algún tipo de daño, colgar o hábito", agreg--.

Buscadores de la libertad tiene un ministerio de cárcel y redes con otras iglesias locales, las organizaciones y los empleadores, como Tyson, trabajando en ayudar a las personas a recuperarse. El grupo quiere abrir casas de recuperaci--n residencial en Berryville y ampliar sus esfuerzos.

Reuniones de grupos de apoyo se llevan a cabo a las 6 pm todos los sábados en el edificio en 407 Nelson Street en Berryville, en la calle de H & R Block. Las reuniones comienzan con una cena gratis a las 6 de la tarde y la reuni--n a las 7. Music, compartiendo testimonios, oradores especiales y la alabanza y la adoraci--n, son parte de lo que sucede. El asesoramiento individual también está disponible. Todo es gratis.

Con el fin de ayudar a financiar el trabajo de la organizaci--n, incluyendo el nuevo grupo de la lengua española, buscadores de la libertad llevará a cabo una "Summer Bash 2014" este sábado 21 de junio a partir de una enorme venta de garaje a las 6 am, que ofrece ropa, muebles, juguetes y mucho más .

"Mi hijo será la venta de su colecci--n especial de Spiderman, y mi hija la colecci--n Furby", dijo Alcantar. "Todos los ingresos irán a buscadores de la libertad."

Habrá una rifa a las 3 pm, juegos para niños, barbacoa (Alcantar, quien dirige un servicio de catering, prepararán la comida) y otra diversi--n de la familia.

Entretenimiento comenzará al mediod'a, con música de Garland Salutee'Me joven y actuaciones en 18:00 por Once Lost y Josh Smith de Urbanmissionary.

Hutchins, dijo a los que les gustar'a montar un puesto para vender art'culos puede contactar con él en 417-527-3216 o 479-301-4602 en Alcantar.

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